¿Cómo funcionaba el imperio austrohúngaro en cuanto al lenguaje, especialmente entre las élites?

Tradicionalmente, tres idiomas gozaban de amplia vigencia entre las élites imperiales. El latín era el idioma del gobierno, las dietas y la legislación, y fue eliminado a finales del siglo XVIII y principios del XIX. El alemán siempre fue el idioma de todas las comunidades urbanas, repito, todas, a excepción de los italianos. El italiano era el idioma de las élites urbanas mercantes marítimas del Adriático y, por lo tanto, de la armada imperial.

Ser “alemán” era sinónimo de ser una hamburguesa; convertirse en una persona de ciudad era convertirse en alemán. Y los alemanes eran personas de estado: un alemán pagaba siete veces más impuestos que un eslavo rural, por ejemplo, y estaba correspondientemente representado en la Dieta ( el eslavo era un campesino y políticamente mudo ). Todo esto se puso en tela de juicio con el aumento progresivo en la urbanización de la revolución industrial, que creó a los habitantes de las ciudades más rápido de lo que los alemanes podían asimilarlos, pero a principios del siglo XIX, Viena era la única ciudad real fuera de Italia.

Todas las élites, incluso los “nacionalistas”, eran de habla alemana. El gran nacionalista Kossuth, el líder de la revuelta húngara de 1848 y primer motor del nacionalismo de Europa del Este, mantuvo su diario en alemán. Los partidos nacionales de los eslavos tenían que aprender su idioma nacional de los campesinos, ya que ellos mismos eran miembros de la élite cosmopolita ( mixta español-alemán y otros ) que no tenían una historia real de hablar idiomas campesinos.

El principal elemento político de contención en la política nacionalista que dominó gran parte del siglo XIX fue qué idioma se hablaría en las diversas Dietas provinciales (= parlamentos) del imperio. Con esto, Hungría logró crear un estado-nación interno después de 1867 ( el Ausgleich, la creación de la unión austrohúngara ) que habló e impuso al húngaro en todos sus asuntos.

Mientras que el alemán era el idioma oficial en la mitad austríaca del imperio y el húngaro en la mitad húngara, cada región autónoma, como Croacia en la mitad húngara del imperio, usaba su propio idioma para la mayoría de los propósitos oficiales y otros, incluida la educación y la administración.

En cualquier caso, la mayoría de las clases superiores y profesionales eran multilingües. En Croacia, eso significaba poder sobrevivir en alemán, húngaro, croata y (lo creas o no) latín. Petar Zrinski es solo un ejemplo.

Petar Zrinski – Wikipedia

De hecho, el latín era el idioma oficial del Parlamento croata (Sabor) en Zagreb hasta que fue reemplazado por el croata en 1848.

Finalmente, como se establece en el párrafo 59 anterior, los diputados croatas (MP) podrían usar el croata cuando hablen en el Parlamento “común” en Budapest, Hungría.

Practicaron ridículamente el latín como idioma oficial en el estado y la corte, y el alemán era el francés del Imperio, la lengua franca que hablaban la mayoría de las élites urbanas.

Lo que no significa que hayan renunciado a su lengua materna de ninguna manera. Al igual que en el Imperio Romano, en Constantinopla, el multilingüismo era la regla para cualquiera que no fuera alemán.