¿Existe alguna organización atlética colegial comparable a la NCAA en el Reino Unido y / o en otros lugares de Europa?

No. En ningún otro lugar del mundo que conozca se organizan eventos deportivos entre estudiantes o instituciones educativas como una parte importante del negocio del entretenimiento. En el Reino Unido, con una excepción, el deporte estudiantil consiste en eventos de bajo nivel principalmente para diversión de los participantes.

La única excepción es la carrera de botes entre las universidades de Oxford y Cambridge, que es algo así como un fósil viviente. Atrae a un gran número de espectadores y obtiene cobertura de televisión en los principales canales de la BBC. Hace una generación o tres, los partidos del equipo universitario entre las mismas dos universidades en el cricket, la unión de rugby y el fútbol de asociación también tenían un perfil bastante alto, pero ya no.

No hay caminos desde el deporte estudiantil hasta el deporte de élite convencional. Un equipo combinado de cricket universitario juega algunos juegos contra equipos del condado, y la carrera de botes a menudo tiene algunos remeros de alto nivel involucrados, pero eso es todo.

Asistí a dos eventos deportivos estudiantiles que la gente realmente pagó por boletos para ver: en 1970 mi escuela primaria organizó una salida para ver el partido de fútbol Oxford v Cambridge en el estadio de Wembley (ahora se celebra en un terreno mucho más pequeño) y alrededor de diez años Hace un año fui al partido de fútbol anual entre la Universidad de Nottingham y la Universidad de Nottingham Trent en Meadow Lane (el terreno del Notts County FC) donde tuvimos una multitud de unos diez mil, básicamente todos estudiantes; no era de ningún interés para los fanáticos del deporte en general de la comunidad en general.

También fui un campeón nacional de ciclismo estudiantil en la disciplina menos disputada, la contrarreloj de 100 millas: se llevó a cabo dentro de un evento abierto normal dirigido por un club de ciclismo de Manchester y creo que había quizás 30 competidores estudiantiles entre los 100 corredores. No hace falta decir que no fue una carrera que nadie salió a ver más allá de los corredores y sus ayudantes. La Asociación de Deportes de las Universidades Británicas y la Federación Británica de Deportes Estudiantiles fueron los organismos paraguas para el deporte estudiantil representativo, ahora se fusionaron para formar el BUSF luego de los cambios en la organización de la educación superior que eliminaron la distinción entre las universidades y otras universidades.

La respuesta corta es no’. Las universidades más cercanas del Reino Unido (tenga en cuenta que NO son universidades ya que estas en el Reino Unido son completamente diferentes de las universidades) son los Centros de excelencia de cricket de Marylebone Cricket Club University. Hay seis de estos y toman estudiantes de trece universidades. Por ejemplo, el centro de cricket de Cambridge recibe estudiantes de la Universidad de Cambridge y la Universidad Anglia Ruskin (con sede en Cambridge). Estos estudiantes, con algunas excepciones, no hacen ningún estudio académico, sino que están allí para jugar al cricket. Durante el verano juegan partidos contra equipos profesionales del condado y muchos jugadores terminan como profesionales a tiempo completo. Muchos de los jugadores ya han jugado para los segundos once del condado antes de ir al centro universitario.