¿Por qué los argelinos no pudieron defenderse de la invasión francesa de 1830 cuando tuvieron acceso a armas relativamente modernas?

La razón más importante es que Argelia todavía era nominalmente parte del Imperio Otomano y, por lo tanto, era un objetivo maduro para la expansión colonial. El Imperio Otomano había sido el “hombre enfermo de Europa” durante el siglo pasado más o menos. Para 1830, el Imperio Otomano había sido expulsado de Europa Central y estaba en proceso de perder todos sus territorios balcánicos. La provincia argelina estaba mal defendida por el Imperio Otomano y su vasallo que gobernaba en nombre de los turcos, la “Regencia de Argel” no era tan poderosa como Francia.

Solo para enfatizar, la fuerza expedicionaria francesa que invadió Argelia tenía “37,000 soldados” y “27,000 marineros” en más de 100 buques de guerra y más de 400 transportes, mientras que la armada argelina era prácticamente inexistente. Los franceses tenían cuatro artillería pesada por cada pieza de artillería que tenían los argelinos. El ejército argelino total era de aproximadamente 10,000 tropas, con solo 4,000 de estas tropas siendo soldados profesionales.

Por supuesto, sería un error decir que los argelinos fallaron por completo. Todas las principales ciudades portuarias de Argelia cayeron, pero eso fue todo lo que los franceses controlaron en la invasión inicial. La razón principal por la cual las fuerzas francesas prevalecieron en gran medida contra los argelinos fue porque tenían una flota de guerra masiva. Inicialmente, no pudieron avanzar tierra adentro debido a los problemas logísticos que se producirían (el suministro por barco es mucho más fácil contra Argelia que el suministro de una fuerza de invasión interior). La invasión prácticamente se detuvo fuera de las ciudades.

Además, los argelinos podrían librar una insurgencia brutal y feroz en el desierto del Sahara y las montañas del Atlas. Los franceses no estarían acostumbrados a esta forma de guerra en el desierto y además los argelinos conocían su tierra natal. Así que los argelinos lograron mantener a los franceses contenidos en la costa a través de una combinación de su retirada inteligente hacia el interior y la incapacidad de los franceses de pasar la costa.

A los franceses les llevó casi tres décadas derrotar al estado argelino al conquistar las ciudades del interior y apoderarse de las montañas del Atlas.

Estoy de acuerdo con Ludwig Nijholt, fueron principalmente tácticas y estrategias las que hicieron que la conquista fuera un éxito. Sin embargo, los franceses tenían una clara ventaja tecnológica frente a los argelinos, más que nunca antes. La razón de eso es la Revolución Industrial. La Revolución Industrial había dado a los franceses una razón adicional para buscar nuevas tierras, en busca de materias primas, pero también les había regalado numerosas innovaciones. Piense en barcos de vapor y armamento superior. Los caballos y los mosquetes no pueden igualarlos. Los franceses reaccionaron al mosquete Kabyle, y su alcance efectivo y de largo alcance, desarrollando su propio rifle de cañón largo.

Eso realmente resume el éxito de toda la empresa colonial europea, la disposición y la capacidad de evaluar y adaptarse continuamente. Pero no olvide que la conquista de Argelia le costó a los franceses enormes cantidades de vidas, dinero y tiempo. Les llevó más de 20 años someter a todo el país.

Una de las personas clave en la colonización de lo que luego se convertiría en Argelia, se convertiría en el primer jefe de la administración argelina y jefe de la policía secreta. Una de sus tareas era hacer propaganda pro-francesa para convencer a los nativos de que nos apoyaran.

Se fue en 1832 como protesta contra los crímenes cometidos contra las poblaciones indígenas, y publicó un libro en 1836 sobre la conquista de Argelia con la esperanza de que las personas conozcan estos crímenes. Según él, la gente nos saludó a los libertadores antes de que los traicionáramos, saqueáramos y asesináramos. Esto significa que teníamos el apoyo de las tribus indígenas contra el poder otomano.

Su libro está disponible en línea: Alger. De son ocupation depuis la conquête en 1830, justo el momento actuel. Appel au public imparcial, par d’Aubignosc,…

(Él y yo tenemos el mismo apellido porque era mi antepasado directo)