Dado que una gran cantidad de alemanes estaban en organizaciones nazis como las SA y las SS, ¿qué tan común era encontrarse trabajando al lado o para un miembro? ¿Serían ampliamente conocidas o discutidas sus actividades de guerra?

Nací en 1949 en Inglaterra. La enseñanza de la historia escolar terminó cuando los Aliados ganaron la Gran Guerra en 1918. En la escuela nunca me enseñaron nada sobre la Segunda Guerra Mundial, así que todo lo que supe fue escuchar a mis padres y sus amigos charlar sobre “la Guerra”. Aprendí que nosotros, los británicos y nuestros amigos éramos los buenos, los alemanes eran los malos, y nosotros y nuestros amigos finalmente ganamos.

Entonces, como digo, aprendí todo al escuchar a la generación anterior a mí hablar sobre sus experiencias, sus puntos de vista y lo que habían leído en periódicos censurados en ese momento.

En 1966, hice un viaje escolar de una semana a Alemania y un día yo y algunos amigos conversamos con un grupo muy agradable de niños alemanes de nuestra edad. Me sorprendió su falta de conocimiento detallado de la Segunda Guerra Mundial.

Por ejemplo, no tenían absolutamente ningún conocimiento del Holocausto. Entendieron que algunos judíos y otros indeseables fueron detenidos, pero no tenían conocimiento de la escala y de lo que sucedió.

Cuando llegué a casa, conversé con mi padre sobre esto y él señaló que, al igual que yo, los niños alemanes probablemente habían aprendido todo de la generación superior a ellos que lo habían aprendido de chismes, declaraciones del gobierno y periódicos censurados, y así fue. esperaba que tuvieran una visión distorsionada.

A mediados de la década de 1980, unos 20 años después, mencioné esto con un colega alemán de aproximadamente la misma edad que yo e inmediatamente reconoció el problema. También le habían contado las mismas historias generales cuando era joven. Pero desde mediados de la década de 1960 en adelante, a medida que los niños alemanes que no habían luchado o experimentado la Guerra habían comenzado a llegar a la edad adulta, se volvieron mucho más curiosos sobre el pasado y comenzaron a presionar a la generación anterior.

Inicialmente, cuando los hechos salieron a la luz, los jóvenes se horrorizaron. Realmente horrorizado. En la sociedad alemana no había habido un diálogo real y continuo sobre lo que había sucedido. En cualquier caso, lo que sucedió fue atribuido a un pequeño grupo de fanáticos.

Pero a medida que la sociedad alemana comenzó a enfrentar lo que realmente sucedió, desgarró el país, familia por familia. Por ejemplo, el padre de mi colega había sido un policía local y cuando se le presionó sobre la guerra, lejos de lidiar con perros perdidos, robos menores y conducir el tráfico como siempre había mantenido, finalmente admitió que había ayudado a reunir a los judíos locales, incluidos algunos amigos de la familia, los condujeron a la estación de ferrocarril y luego los metieron en camiones de ganado con solo espacio para estar de pie.

En otros lugares, los vecinos comunes informaron a las autoridades de judíos ocultos y luego se jactaron de su lealtad a la patria. Algunos de estos vecinos todavía vivían en sus hogares originales, por lo que todos sabían quiénes eran y qué habían hecho.

Y así continuó, una historia espantosa y vergonzosa después de una historia espantosa y vergonzosa.

Lejos de ser un pequeño grupo de fanáticos, como se les había dicho inicialmente a todos los niños, quedó claro que casi toda la nación había colaborado.

Mi colega me dice que a la sociedad alemana le tomó un par de décadas superar la deshonestidad y el engaño entre generaciones, y aún es un tema difícil de discutir.

Estás saltando demasiado corto aquí:

Para 1939 CADA alemán que no hizo un esfuerzo concertado para mantenerse fuera del NSDAP estaba de alguna manera o afiliado a él.

¿Eres miembro de una organización juvenil?

Éstos se incorporaron al HJ, la Juventud de Hitler, y en 1935 el HJ era la única Organización Juvenil oficial en el Reich.

¿Eres miembro de un Verein o club?

¿Eres miembro de un club de equitación?

Bueno, es muy probable que para 1936 usted sea miembro de Reiter-HJ, Reiter-SA o Reiter-SS (dato curioso: Reiter-SS fue la única organización de las SS que no se consideró criminal).

¿Eres miembro de un club de automóviles?

Bueno, a más tardar en 1936, eres miembro del NSKK, el National Socialist Cardrivers Corps.

O puede ser miembro del Club Nacional Socialista por

  • Maestros
  • Jueces
  • Oficiales
  • Trabajadores
  • Doctores

¿Estás tratando de ayudar a tus semejantes?

Es probable que las donaciones de ropa se organicen a través de “Winterhilfswerk des Deutschen Volkes”, también asociado con el NSDAP.

etcétera etcétera.

En otras palabras, tenía la garantía de conocer y trabajar con ex miembros de NSDAP.

Casi tenía la garantía de trabajar con miembros de las SA o las SS (3 millones de miembros representan más del 4% de la población) y nadie quería discutir lo que había sucedido en la guerra.

A menos que salga de un KZ o del subsuelo … en cuyo caso nadie quería discutirlo con usted.

De acuerdo, un poco simplificado, pero la mayoría de los alemanes no tenía absolutamente ningún interés en enfrentar su pasado durante los 20 años de la RFA.

Después de la guerra, fue bastante común.

Sin embargo, esta fue una de las principales razones del otoño alemán (Deutsch Herbst) de 1968. El año fue el catalizador de muchos movimientos en todo el mundo, pero una de las principales razones de las protestas en Alemania fue que la generación más joven se dio cuenta de que las personas que habían resucitado bajo el NSDAP todavía estaban en puestos de autoridad. Los manifestantes querían que los retiraran.

Vives bajo la impresión de que las SS eran una organización exclusiva para los nazis de alto rango.

En realidad, la membresía se entregó a médicos, abogados, ingenieros, funcionarios, policías e incluso sacerdotes. La mayoría de los hechos no eran culpables de ningún delito y ni siquiera fueron procesados. La membresía de las SS era una herramienta para el avance profesional, no muy diferente de la membresía del partido en el sistema comunista.