¿Cuán involucrados estaban los campesinos en la unificación italiana?

Muchas gracias por la pregunta.

No lo fueron. De ningún modo. El nacionalismo italiano o la formación del estado nación fue impulsado por algunos radicales de clase media (como Garibaldi y Mazzini), algunas élites poderosas (particularmente Cavour en Piamonte) y las maquinaciones geopolíticas de los franceses y austriacos. Sucedió en etapas en una serie de juegos de poder a un nivel muy elitista.

Los campesinos desempeñaron un papel en la sociedad italiana, en el sentido de que la agricultura italiana y la propiedad de la tierra italiana garantizaban que muchos de ellos estaban generalmente cerca del hambre, y a menudo se rebelaron o formaron grupos de bandidos para buscar comida y riqueza. Pero no tenían un ‘programa’, y la mayoría de ellos ni siquiera podían entenderse.

Casi todas las formas de nacionalismo tratan de imponer una identidad a los demás, en lugar de reconocer una que ya existe. El nacionalismo es básicamente una herramienta para llevar a los nacionalistas al poder, a diferencia de, por ejemplo, las campañas de derechos civiles o las campañas de igualdad de género.

El objetivo de los nacionalistas es capturar el poder del estado; a veces lo hacen separando el estado (como en Cataluña o Escocia), y otras ensamblando uno nuevo (como en los Estados Unidos, Alemania o Italia). Pueden tener objetivos secundarios o terciarios, pero eso es lo largo y lo corto.

Nicholas Doumanis o Lucy Riall son buenos historiadores de la unificación italiana. Si quieres entender el nacionalismo de manera más general, entonces Smith / Hutchinson Nationalism: A Reader es un buen punto de partida.