¿Por qué Europa se convirtió en pionera en tecnología y no en África, América o Asia?

Encuentro que una combinación de argumentos es útil aquí.

Recursos

“Guns, Germs, and Steel” de Jared Diamond hace un argumento convincente de que una civilización necesita una cantidad de recursos básicos:

  • Cultivos: una civilización necesitaba varios cultivos estables para producir una población grande y saludable
  • Animales domesticables: una civilización necesitaba animales domesticados para proporcionar una fuente de proteínas, pero lo más importante para realizar trabajos pesados ​​o para montar como caballería.
  • Resistencia a los gérmenes: una civilización que estuvo expuesta repetidamente a los gérmenes obtendría una inmunidad general contra ellos.
  • Acceso limitado a otras regiones: una civilización que estaba completamente aislada no podría absorber invenciones y descubrimientos de la civilización vecina, pero una civilización que estaba demasiado expuesta sería fácilmente conquistada.
  • Tropical o templado: la latitud debe estar lo suficientemente cerca del ecuador para que los cultivos puedan crecer bien.

Estos factores generalmente favorecerían cualquier civilización en el cinturón euroasiático (España a Japón) ya que tenían acceso a todos los mejores cultivos, los mejores animales, la mayoría de los gérmenes, tenían límites transitables y permanecían tropicales o templados. El audiolibro completo se encuentra a continuación si desea leer todos los detalles y argumentos que presenta Jared Diamond.

Cultura

El argumento “Armas, gérmenes y acero” nos lleva a la mitad del camino y explica solo por qué los países de la banda euroasiática tendrían éxito. Es menos útil para explicar por qué los europeos desembarcarían en el Caribe y no los chinos en California.

La diferencia aquí es completamente cultural.

Los asiáticos desde Turquía hasta Japón, pero especialmente los asiáticos orientales, tienen un sentido colectivo de identidad. Estos países estaban dirigidos casi exclusivamente por poderosos autoritarios que podían formar un ejército o hundir un imperio con solo un gesto de su mano. Ming China financió los viajes de Zheng He más de 80 años antes que Colón en enormes barcos que avergonzarían a los europeos. (Vea la comparación entre los dos barcos al final de esta Respuesta). Si China hubiera querido expandirse, habrían gobernado el mundo.

Hoy, cada vez más, parece que China está haciendo exactamente eso y tomando el asiento que le corresponde como uno de los países más poderosos del mundo.

Sin embargo, si esos emperadores decidieran que no estaban interesados ​​en explorar, podrían cerrar toda la empresa. Se perdieron siglos enteros cuando los emperadores le dieron la espalda al mundo. No solo los chinos, los persas y los indios también volcaron sus atenciones a otros lugares. En esos períodos de reflexión interna, el resto del mundo vio conveniente pasarlos por alto.

En Europa, hubo un marcado individualismo que comenzó con las ciudades-estado griegas y continuó durante el período romano. Los europeos se criticaron duramente entre sí y trataron de definir sus futuros individuales. Muchas veces fueron arriesgadas y fracasaron. En otras ocasiones, tendrían éxito y ese europeo sería inmortalizado como un gran explorador. Su fama y éxito individuales llevaron a otros a copiarlo y emularlo. Es del núcleo de la fuerza de voluntad de donde surgió la semilla del dominio occidental. La autocrítica saludable, el individuo como centro de la sociedad y el éxito y el desarrollo apreciados en esta vida definieron el espíritu europeo. Para cuando la tecnología estaba lo suficientemente avanzada como para contemplar los viajes en barco intercontinentales, la cultura europea se había desarrollado más en Europa occidental.

Vale la pena señalar que, dado que el éxito de los europeos se deriva de su cultura y no de su raza / genética, cualquiera que copie este comportamiento puede tener el tipo de éxito que los occidentales tuvieron en la conquista del mundo.

El auge de la tecnología europea desde el renacimiento no fue en el vacío, por así decirlo, sino que implicó la recopilación y combinación de tecnologías descubiertas en viajes mundiales anteriores: pólvora de China, el estribo de la India (imagine toda la historia del Imperio Romano sin estribos para sus caballerías masivas) e ideas astronómicas de Persia (el gran “descubrimiento” de Copérnico). La necesidad de ser la madre de la invención se vio en la invención del sistema de chimenea simple que podría calentar una casa grande entera en invierno. En cuanto a la gran explosión tecnológica a la que nos referimos como la Revolución industrial, una cantidad desproporcionada de esta innovación provino de Escocia, la nación más pobre de Europa (Irlanda es una colonia y Portugal “posee” Brasil). Que esta tierra pequeña y fría y harapienta podría haber producido una gran cantidad de grandes inventores, y la lista es exhaustiva cuando se tiene en cuenta en los escoceses estadounidenses (como Edison, etc.) que este se convierte en uno de los grandes misterios del mundo. ahora lo es, para bien o para mal.

En cuanto al incumplimiento tecnológico de los otros continentes después de eras de algún desarrollo tecnológico significativo, se deben ver varias razones prácticas. La decisión de China de reducir por completo su sorprendente desarrollo tecnológico a principios del siglo XV fue básicamente arbitraria: el antiguo emperador murió y el nuevo quería un período de política insular. Los enormes barcos fueron desmantelados, y estos eran del tamaño de los portaaviones modernos y habían viajado por las costas indias y africanas, presentando enormes regalos en lugar de conquista.

Las naciones del África subsahariana, las grandes tribus, no estaban dispuestas a la tecnología, a pesar de las recientes afirmaciones dudosas de logros sorprendentes. La rueda, la metalurgia y las embarcaciones marítimas no se desarrollaron. Y este también era el estado de las tribus nativas americanas.

Lea ‘Armas, gérmenes y acero’ de Jared Diamond. Eso lo explica todo en tres palabras: un análisis brillante, convincente y poderoso.

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