¿Por qué el ejército egipcio no luchó en la Segunda Guerra Mundial cuando Egipto fue invadido por Alemania?

Gran Bretaña tomó el control de Egipto en el siglo XIX, por lo que Egipto no tenía una capacidad militar independiente en 1940. Italia colonizó Libia en 1911 y, por supuesto, estacionó tropas allí. Los italianos utilizaron a Libia como base para invadir Egipto en 1940. Los británicos los expulsaron en una contraofensiva que se extendió desde diciembre de 1940 hasta febrero de 1941, que los llevó a través de Libia y les costó a los italianos alrededor de 130,000 prisioneros. Los alemanes enviaron a Rommel para reforzar a los italianos y evitar que los británicos tomaran toda Libia, pero violó sus instrucciones y lanzó una ofensiva que llevó a los británicos a Egipto, seguido de una contraofensiva británica en noviembre de 1941, seguida de una contraofensiva alemana a principios de 1942. Esta última finalmente culminó en dos batallas en el-Alamein, en el oeste de Egipto. La primera batalla fue una victoria defensiva británica que detuvo la ofensiva alemana e italiana y los dejó excavados y extendidos en exceso al final de una línea de suministro de 1,000 millas de largo desde el principal puerto libio en Trípoli. La segunda batalla es la famosa en octubre-noviembre de 1942, cuando los británicos atacaron y finalmente superaron la posición del Eje, obligándolos a retirarse de Egipto y eventualmente de regreso a Trípoli y Túnez.

Notarás que todo esto tuvo poco o nada que ver con los egipcios o los libios. Toda la campaña fue una cuestión de poderes coloniales y sus aliados luchando entre sí en sus colonias. Supongo que si hubieran ganado de alguna manera, al menos inicialmente los alemanes habrían sido bienvenidos como liberadores de los señores coloniales de Egipto.

Egipto apenas era una nación independiente entonces; fue ocupado y dominado por los británicos. Muchos egipcios eran simpatizantes nazis abiertos; Si hubieran podido, habrían luchado por los alemanes, no contra ellos.

Egipto era nominalmente independiente. Su día de la independencia fue el 28 de febrero de 1922. Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, tenía un ejército, aunque muy pequeño. Los británicos tenían un ejército mucho más grande en el país, “para proteger la zona del Canal”. Los egipcios resentían la influencia de los británicos. El Rey y muchos de los líderes expresaron opiniones pro alemanas.

Egipto permaneció oficialmente neutral hasta principios de 1945, aunque acogió y ayudó a los británicos desde antes. Y aunque era nominalmente independiente, la gran fuerza británica en el país podría obligar al Rey a su voluntad, como lo hicieron en 1942, cuando los tanques británicos rodearon el palacio y lo obligaron a nombrar a su Primer Ministro preferido.

Esto debilitó tanto al Rey como al partido que apoyaban, y con el desastre de la guerra de 1948 eventualmente condujo al exitoso golpe de Estado de Col Nasser en 1952.