¿Alguna de la experiencia de la lucha forestal en la Segunda Guerra Mundial ayudó a los soldados en Vietnam?

Como señala Matt Daley, la experiencia ayudó más a las fuerzas comunistas que a las tropas estadounidenses. Y como Keith Hisey señala, la única unidad estadounidense en la Segunda Guerra Mundial que luchó en condiciones que fueron consistentemente relevantes para Vietnam fue Merrill’s Marauders, que era un equipo de tipo de fuerzas especiales relativamente pequeño.

Las tropas estadounidenses participaron en algunos combates cerrados que en algunos casos reflejaban el terreno selvático de Vietnam en Europa, tanto en los setos normandos como en el bosque Hurtgen. En cada uno de esos casos, las tropas estadounidenses no estaban en gran medida preparadas para las condiciones y no está claro que muchas de las lecciones aprendidas surgieron de los combates.

Lo mismo sucedió en esas batallas del Pacífico en un terreno algo boscoso, como en Guadalcanal y Nueva Guinea.

La idea de que las tropas estadounidenses son adecuadas para la lucha en el bosque basada en el hecho marginal de que hace dos siglos, en un desierto aún colonial, algunas tropas emboscaron a los Redcoats, es una idea agradable pero muy equivocada. Estados Unidos no lo hace, y no se ha centrado mucho en luchar en terreno boscoso, porque no es adecuado para la verdadera forma de guerra estadounidense, que está fuertemente orientada hacia la tecnología y la potencia de fuego. El terreno boscoso frustra estas ventajas, que a veces dificultan las cosas cuando las tropas estadounidenses lo encuentran.

Otro aspecto es que, en general, las tropas estadounidenses también han estado a la ofensiva en tales operaciones, y también estaban principalmente en Vietnam. El bosque y la jungla es un buen terreno defensivo, pero complica la ofensiva. Es cierto que puede cubrir el movimiento al contacto, pero aún limita el tamaño de esas fuerzas y casi siempre restringirá la logística. El Viet Cong y el NVA utilizaron las selvas de Vietnam para maniobrar y lanzar ofensivas, pero lo hicieron a un costo tremendo en mano de obra y, en general, no pudieron mantenerse (al menos contra la potencia de fuego de los EE. UU.)

Básicamente, aparte de las Fuerzas Especiales, el ejército estadounidense en Vietnam vio la selva como un obstáculo para ser destruido o maniobrado, en lugar de un lugar donde las tropas estadounidenses deberían ser entrenadas y orientadas para luchar. El uso de operaciones de transporte aéreo, defoliante, el establecimiento de bases de fuego despejadas y el fuego de saturación por aire y artillería reflejan esto.

El ejército de los Estados Unidos no tenía una memoria institucional tan buena como la que tiene hoy. TRADOC, el Comando de Entrenamiento y Doctrina se encarga de estudiar el aprendizaje y codificar las lecciones en los manuales de campo. Por lo tanto, los militares no tienen que aprender las mismas duras lecciones una y otra vez con el alto costo de la sangre.

Durante la guerra, las lecciones aprendidas se redactaron a nivel divisional y del ejército y luego circularon de regreso al Comando de Servicios del Ejército de los EE. UU. Para usarse en el entrenamiento de nuevas divisiones y reemplazos.

La única fuerza empleada en el ejército de los EE. UU. Que realmente luchó en condiciones similares a las encontradas en Vietnam fue la 5037a Unidad Compuesta (Provisional) que se formó en Birmania para luchar contra los japoneses. La Unidad denominada Código Galahad también se conocía como Merrill’s Marauders. Funcionó en operaciones de penetración de largo alcance en la jungla similares a las que se encuentran en las selvas de Vietnam.

El ejército indudablemente aprendió algunas lecciones, al igual que las Fuerzas Especiales. Las Fuerzas Especiales también aprendieron mucho de la experiencia británica en sofocar la Emergencia Malaya. Tales lecciones aprendidas, pero desatendidas, fueron la inutilidad de los grandes barridos de formación. Uso de pequeñas unidades para patrullaje, emboscadas, aldeas fortificadas y control de alimentos. En el nivel de más tropas, las tropas de la Commonwealth británica enviaron individuos para el entrenamiento en la jungla en Malaya. Esto incluía técnicas de patrullaje en la jungla. Este conocimiento fue llevado a Vietnam, donde se construyeron instalaciones especiales de entrenamiento para entrenar al personal de la Patrulla de Reconocimiento de Largo Alcance (LRRP), así como a otras tropas de operaciones especiales. Sin duda, se obtuvieron mejoras en los uniformes y botas, así como en otros equipos, tanto de la experiencia de la Segunda Guerra Mundial como de Malaya.

Estados Unidos tenía un pelotón de entrenamiento en la jungla en la zona del Canal de Panamá que probó nuevos equipos. Un nuevo modelo Jungle Boot fue diseñado a partir de su trabajo y publicado en 1942. Fue utilizado por Merrill’s Marauders, así como por las fuerzas del Ejército y la Marina en Nueva Guinea y Filipinas. En 1944, la suela de Panamá se desarrolló con orejetas de goma en ángulo para arrojar barro blando a diferencia de las botas M-1942 Jungle y M-1945 Tropical de uso general que usaban suelas de barro Vibram.

Las suelas de Panamá se produjeron en 1965 para su uso en Vietnam. Desde entonces, muchas de las mejoras en el diseño del maletero se han descartado por su costo o facilidad de construcción y han vuelto a perseguir a los usuarios.

Los diseños de uniformes de los Estados Unidos para la batalla se deben mucho a la guerra de la jungla en Vietnam. El enfoque en los bolsillos y su ubicación se han producido durante los muchos conflictos desde entonces, pero el diseño más cómodo y holgado se debe a las lecciones aprendidas en Vietnam.

Las fotos superiores muestran las suelas vibram en las botas de la era de Vietnam y las botas de combate del desierto de hoy.

A continuación se muestra el diseño de la suela de Panamá, inventado por primera vez en la Segunda Guerra Mundial y todavía en uso.

Estados Unidos podría haber olvidado las lecciones aprendidas en las selvas de la Segunda Guerra Mundial, pero Australia las aprendió y las aprendió bien. De hecho, el ejército australiano tiene varias escuelas dedicadas a la guerra en la jungla, donde la lucha en la jungla se enseña de forma permanente. Los vietnamitas reconocieron que los australianos eran adversarios extremadamente peligrosos e intentaron evitar el contacto con ellos a menos que generalmente tuvieran una ventaja numérica de aproximadamente 3 a 1. La última vez que los australianos vieron combate en la selva fue en Timor Oriental cuando intervinieron para ayudar a estabilizar el nuevo país y proteger a sus ciudadanos de los simpatizantes y las tropas indonesias de Indonesia. Ningún australiano fue asesinado como resultado de la acción enemiga en este caso, aunque algunos de los malos fueron limpiados en varios contactos.

Sí, pero no en la forma en que uno pensaría.

La guerra de guerrillas fue empleada por los vietnamitas contra los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial, y el Viet Minh luchó con muchas de las mismas tácticas utilizadas por el Viet Cong décadas más tarde. También se utilizaron tácticas similares contra el ejército francés.

Las Fuerzas Especiales de los Estados Unidos tomaron prestado mucho de los indios estadounidenses en tácticas, rastreo y en realidad se escondieron cuando alguien te estaba disparando (a diferencia de la táctica de los ingleses de pararse en línea recta para que el enemigo pudiera derribarlos).

Entonces, aprender a luchar en una zona muy boscosa definitivamente habría ayudado a nuestros soldados en Vietnam.

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