Si los imperios azteca, maya e inca tuvieran poderosos ejércitos como el imperio chino y fueran valientes como el imperio japonés, ¿podrían haberse resistido a la invasión del imperio español con los resultados de la Guerra del Opio entre China y Gran Bretaña en la década de 1840?

Sin embargo, ningún ejército fuerte habría compensado el devastador impacto de las enfermedades del Viejo Mundo en los mayas.

Los aztecas tenían un ejército fuerte, armado con armas efectivas, con las cuales habían conquistado a otras tribus semi-conquistadas y creado el Imperio azteca . Por lo tanto, no es sorprendente, considerando también la práctica azteca del sacrificio humano , que enemigos de los aztecas como los Tlaxcala , se pusieran del lado de Hernán Cortés. e incrementó las filas de sus fuerzas. Pero ni eso ni las ventajas en armamento y tácticas que tenían los españoles fue la causa principal de la desaparición del imperio azteca. Las fuerzas de Cortés tuvieron que retirarse de la capital azteca Tenochtitlán en La Noche Triste (“Noche de los dolores”) y apenas escaparon de la aniquilación. Lo que sucedió después se narra de la siguiente manera en RSBray, Armies of Pestilence , pp. 125-127:

Cortés se retiró y marchó alrededor del lago hacia el norte, eventualmente hacia Otumba, a la que también había llegado un número considerable de soldados aztecas. Cortés los atacó y mató a su líder, la Mujer Serpiente. Los aztecas huyeron convencidos de que Montezuma había tenido razón y de que Cortés era un dios e igualmente convencidos de la invencibilidad de los jinetes y las armas y la inmunidad de los españoles a la viruela. La fuerza de Cortés llegó a la ciudad de sus aliados, los tlaxcaltecas. En Tlaxcala fue recibido con amabilidad, aunque les había traído la viruela así como a los aztecas. Ahora solo tenía 440 hombres, 20 caballos, algunas ballestas y menos mosquetes. Necesitaba lamer sus heridas y permaneció cinco meses y medio en Tlaxcala, dejando que la viruela hiciera su trabajo en Tenochtitlan. Era en la naturaleza de este hombre que debía hacer un nuevo intento en la capital y sabía que la capital estaba en manos de una terrible epidemia y que su fuerza era más o menos inmune.

Por ahora miles de aztecas, incluido el propio Cuitlahuac, habían muerto de viruela. Los suministros de pólvora y tiro llegaron a Cortez, hombres y caballos llegaron de la costa y comenzaron a construir trece balandras para hacer frente a las defensas de la ciudad ceñida de agua. Cortez marchó hacia el lago, sin encontrar resistencia en el camino a pesar de que algunos de los pasos de montaña eran fácilmente defendibles. Los aztecas, totalmente preocupados por la viruela, esperaban que Cortés abandonara el país y, cuando avanzó, le ofrecieron la paz y la ocupación de la ciudad como una táctica dilatoria. Cortés despejó el valle al este de la ciudad de las fuerzas aztecas y lanzó sus balandras. Cuando estuvieron en su lugar, dio su respuesta a las propuestas de paz atacando la ciudad. Aunque los aztecas se defendieron, no hicieron salidas a pesar de sus números y líneas de comunicación interiores originalmente superiores. Cortez había lanzado su ataque a fines del mes de mayo de 1521, y aterrizó desde las balandras en el cruce de dos de las calzadas, desde donde lentamente se abrió camino hacia la ciudad principal. Dos veces llegó a la ciudad propiamente dicha, pero no pudo mantenerse allí.

Más aliados mexicanos se unieron a él, ya que los aztecas no eran localmente populares y finalmente se estableció en la capital, solo para ser arrojado de nuevo. Cortés no era más que persistente y poseía una visión de sí mismo que Montezuma debió haber visto, la del eventual gobernante de la enorme y rica provincia de Nueva España. Mantuvo el asedio, embotellando a los aztecas en el noreste de la ciudad, se aglomeraron y permitieron a la viruela un día de campo. Los aztecas carecían de comida y morían como moscas de viruela confluente desenfrenada. Hasta ahora, se decía que 50,000 aztecas habían muerto, principalmente por viruela, y Bernal Díaz dice: ‘No podríamos caminar sin pisar los cuerpos y las cabezas de los indios muertos. La tierra seca estaba llena de cadáveres. Ya no había necesidad de recurrir a la guerra para capturar la ciudad. Los sitiados ahora estaban hambrientos y afectados por la enfermedad. La ciudad era una gran casa de charnel y la peste había barrido mucho más que el hambre. Cortez suspendió las operaciones con la esperanza de que los aztecas se rindieran, pero lo más probable es que descansen a sus hombres y remenden sus fuerzas. Ahora era dueño de una capital enferma y sin alimentos y se había hecho un comienzo prometedor en la reducción de la población de Centroamérica de 25,000,000 en 18,500,000 a solo 6,500,000; una reducción del 74% en el espacio de diez años más o menos. Otros tienen cifras diferentes, pero ninguno de ellos cae por debajo de una pérdida de dos tercios. Tres millones murieron en el primer brote y las epidemias posteriores mantuvieron una presión demográfica irresistible. Si se piensa que esta cifra es inimaginable, uno solo tiene que seguir leyendo y darse cuenta del resto de la trágica historia de la viruela y los amerindios para poder abarcar el alcance de la tragedia. Incluso la Peste Negra eliminó solo un tercio de la población de Europa y eso a menudo se nos considera inimaginable en la actualidad. La viruela fue asesinada en las Américas en una escala aún más amplia y entre una población de un tamaño comparable pero carente de cronistas. Es instructivo recordar algunas de las observaciones de aquellos que han estudiado estos eventos.

Duffy escribe:

No se puede ganar el coraje y la determinación de las pequeñas bandas de españoles que empujaron a las vastas tierras desconocidas y pobladas, pero las gloriosas victorias atribuidas a las armas españolas no hubieran sido posibles sin la devastación causada por las enfermedades españolas. Las armas españolas realizaron una hazaña notable; pero fue su arma más poderosa, la enfermedad, lo que convirtió al Imperio hispanoamericano y, más tarde, como aliado de los ingleses y los franceses, fue someter a los indios de América del Norte.

Moll recuerda que la viruela se llamaba “el carbón vivo que se abrió paso a través de México”. McNeill, que escribe sobre los efectos de la viruela y la creencia en su origen divino, dice: “ La extraordinaria facilidad de las conquistas españolas y el éxito de unos cientos de hombres para asegurar el control de vastas áreas y millones de personas es ininteligible por cualquier otra razón ”.

Francisco Pizarro , el conquistador del Imperio Inca, tuvo éxito por razones similares y lo tuvo más fácil que Cortés. Bray, como arriba, p. 127:

Pizarro tenía la ventaja de una epidemia de viruela (o sarampión) antes de su llegada que había debilitado a los incas y había matado a su gran Inca Huayna Capac y su heredero. Si esta epidemia vino del español ocupado de Panamá o La Plata, precedió a Pizarro, quien llegó al territorio inca a tiempo para aprovechar una guerra dinástica civil y el equivalente inca de Montezuma, Atahualpa, era, de hecho, un pretendiente menos que legítimo.

En pocas palabras, las enfermedades epidémicas como la viruela y el sarampión, a las cuales los nativos no tenían inmunidad, fueron la razón principal por la cual la conquista de los mayas, aztecas e incas por parte de los españoles fue exitosa. Sin estos aliados invisibles, nunca lo habrían logrado.

La devastación causada por las enfermedades del Viejo Mundo no terminó una vez que se logró la conquista. Bray, como arriba, p. 128:

Moll nos cuenta que en 1577 la viruela mató a un tercio de la población de Venezuela y en 1590–1610 la enfermedad encabezada por la viruela mató a dos millones de indios en Bolivia, Argentina, Chile y Paraguay. La viruela mató al 90% de los indios en Bogotá en 1587–9 y la epidemia de 1720 en Perú se llevó a otro millón. En 1525, en Perú, Pizarro había encontrado cinco millones de indios todavía bastante bien organizados siguiendo el gobierno de Huayna Capac; para 1821 solo quedaban unos 650,000 indios dispersos. Se dijo que dos epidemias se habían llevado el 90% de los indios de Colombia y decenas de miles de Ecuador en el siglo XVII. Las epidemias de viruela persistieron en México durante el siglo XIX. Russel ve un nuevo significado en la palabra diezmado (no la pérdida de una décima parte, sino la reducción a una décima) en México, donde la población cayó de 25,000,000 en 1519 a 2,500,000 en 1608 y atribuye la disminución a la viruela. Las Antillas tuvieron su viruela temprano gracias a Colón y perdieron hasta el 80% de sus habitantes indios. La viruela incluso derrotó a los feroces caribes. ¡Los indios de Santo Domingo fueron reducidos de un millón a quinientos! a mediados del siglo XVI. Moll tiene una cronología de brotes de enfermedades, incluida la viruela, en las Américas. Lo impresionante de estas cifras es el tamaño del porcentaje de muertos. Ninguna civilización puede soportar persistentes tasas de mortalidad del 80 al 90% en epidemias.

Un componente importante de la destrucción absoluta de las poblaciones nativas fue la introducción de enfermedades del Viejo Mundo.

Los nativos no tenían absolutamente ninguna resistencia a las enfermedades que los europeos trajeron consigo, ya que casi siempre morían si contraían cualquier tipo de enfermedad. Fue como destruir una nación miles de veces.

China no tenía la mitad de su población simplemente se evaporó en el transcurso de las Guerras del Opio debido a una enfermedad. Estaban en mal estado, pero al menos tenían una nación con gente al final.

Además, los Mayan Enpire desaparecieron siglos antes de que los aztecas e incas se convirtieran en poderes prominentes.

Entonces no, no podrían haber sobrevivido a la Madre Naturaleza presentándoles su peor maldición, la enfermedad.

La mayoría de los que respondieron ya han señalado que las enfermedades fueron fundamentales para la derrota de los nativos.

Sin embargo, quería señalar que solo 2 sociedades tenían estados centralizados capaces de proyectar su poder en territorios significativos: el Imperio Azteca y el Tahuantinsuyu (Imperio Inca). Como otra mención, nunca ha habido un “Imperio Maya”. De estos dos, solo los aztecas estaban cerca de derrotar a los españoles.

Creo que los aztecas, bajo un conjunto de circunstancias muy específico, podrían haberse resistido a los españoles. Lucharon hasta el final, a pesar de que la viruela diezmó sus fuerzas. Se las arreglaron para obtener el apoyo de muchas tribus vecinas más adelante en la guerra. Eran una sociedad altamente militarizada, con todos los hombres aprendiendo desde una edad temprana cómo ceder el macuahuitl. Si tuvieran un poco más de suerte, o se movilizaran para aprender el funcionamiento de las armas españolas (de las cuales capturaron muchas), o tal vez pudieran haber golpeado a Cortés en la Noche Triste, la historia podría ser diferente.

Llevaría años españoles organizar otra expedición. Hasta entonces, el nuevo imperio azteca tendría varias epidemias, todas las cuales construirían las defensas de la población. En nuestra línea de tiempo, fueron los primeros en llamar a una lógica de nosotros contra ellos , que de hecho tuvo cierto éxito: podemos esperar que si hubieran ganado este discurso se hubieran fortalecido.

Quizás, solo quizás, esto podría haber sido suficiente.

Lamentablemente, solo tenemos 2 ejemplos históricos para estudiar. Si hubiera 10, 20, 50 imperios en América y todos ellos hubieran caído tan rápido ante los españoles, entonces sabríamos que estaban condenados. Si todos menos 3 hubieran sucumbido, sabríamos que la resistencia fue increíblemente difícil, pero no imposible. Sin embargo, en dos casos, las generalizaciones son difíciles de hacer, y la mía es una opinión con la que muchos probablemente no estarán de acuerdo.

Algunos problemas aquí:

  • Los mayas nunca tuvieron un imperio. Tenían (y todavía tienen; todavía existen) un área cultural en el sur de México y Yucatán.
  • Los chinos no tenían un ejército poderoso. O, al menos, típicamente golpearon muy por debajo de su peso. La cultura y la filosofía chinas alejaron a sus hombres más capaces de las fuerzas armadas, y la mala administración a menudo mantenía a sus ejércitos con bastante fuerza. Debido al inmenso tamaño del imperio, podrían ejercer fuerzas considerables para ejercer sobre sus vecinos mucho más pequeños, pero podrían extenderse fácilmente si tuvieran que luchar en múltiples frentes.
  • No tengo idea de lo que quieres decir con “fuerte como el imperio japonés”.

De todos modos, hay una serie de razones para el colapso de los aztecas e incas ante la invasión europea, y solo una de ellas es militar. Sí, los españoles tenían armas muy superiores, pero en ambos casos tenían solo un pequeño número de tropas. Podrían ser tácticamente abrumadores, pero estratégicamente insignificantes. Las verdaderas razones de su conquista de los aztecas e incas se encuentran en otra parte.

Uno de ellos es la enfermedad. La viruela, la fiebre amarilla y otras enfermedades diezmaron las sociedades nativas desde Alaska hasta Tierra del Fuego, creando inestabilidad inherente en estados existentes como el imperio inca y la triple alianza azteca.

El otro es otros estados nativos. Los españoles no conquistaron a los aztecas e incas con una sola mano. Eran el centro de las alianzas de sus rivales. Los ejércitos que entraron en territorio azteca eran tan grandes como los de los propios aztecas, y algo similar sucedió con los incas. El papel de la política nativa es frecuentemente ignorado a favor de la discusión de los poderes colonizadores, pero fue el factor decisivo. Los españoles catalizaron guerras entre potencias nativas y manipularon la situación política para terminar en la cima después.

Primero fueron muy valientes. El problema es principalmente uno de tecnología. Los españoles tenían armas de fuego mientras que los aztecas, mayas e incas usaban arcos, flechas y lanzas en su mayor parte. Quiero decir, ¿imaginas cargar a un grupo de soldados montados, con armadura, y luego comienzan a disparar sus armas y cañones? Creo que con razón te asustarías. Mi punto es que, si bien estaban bien organizados y eran capaces, las armas españolas y los efectos psicológicos de pensar que los españoles eran dioses se metieron con ellos.

Agregue la enfermedad encima de esto y nunca tienen una oración.

More Interesting

¿Qué imperio era más grande y más fuerte que el Imperio Otomano o el Imperio Británico?

¿Cómo reaccionaron los contemporáneos ante el declive del Imperio seléucida (una vez un gran imperio que se redujo a un estado insignificante)?

¿Cómo es que los otomanos no enviaron a personas de El Levante, el Golfo Arábigo, los Balcanes y el norte de África a marchas de la muerte, ya que los traicionaron al separarse del Imperio Otomano? ¿Por qué solo marcharon grupos cristianos de Anatolia?

¿Qué imperios surgieron de la actual Afganistán?

Si se le diera la oportunidad de diseñar un Imperio, ¿lo haría, y cómo se estructuraría y funcionaría este gobierno?

¿Cuáles fueron los motivos del declive del Imperio mogol en la India?

¿Era el Imperio romano menos racista que los imperios coloniales europeos modernos?

¿Cuáles son las causas de la caída del imperio Srivijaya?

¿Cuáles son algunos datos interesantes sobre civilizaciones no muy conocidas como los zandes, armenios, el imperio de Mauryan, etc.?

¿Las dinastías adherentes a la sucesión primogenital debilitan necesariamente las monarquías y los imperios?

¿Cómo fue Holanda parte del imperio español?

¿Construyeron los romanos alguna justificación moral para crear un imperio, como la 'Misión Civilisatriz' en la colonización de África y la difusión del cristianismo en la colonización de las Américas?

¿Cómo influyó el Imperio Bizantino en el mundo en el año 1000 y ahora?

Estados Unidos ha sido llamado imperio. ¿Es un imperio en todo menos en el nombre?

¿Por qué la India se volvió hindú nuevamente después del Imperio Mauryan?